活動記録!

2/1 アイガモトラストほ穂の会☆来福酒造見学

今年度のアイガモほ穂の会もついに最終回。
日本酒「ほ穂」の醸造をしている「来福酒造」へ見学に行ってきました!

つくばエキスプレスのつくば駅で、魚屋の関さんご夫妻、みやもと山のお父さん、会員のみなさんと待ち合わせ。
車に分乗し、筑波山を通り過ぎて進むこと40分。
「来福」の黄色い暖簾とレンガの煙突が目に入り、「わぁやっとこられたー」と感慨ひとしおでした。
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建物の中に入ると麹の香りがほんのり。
売り場には色んなラベルの「来福」の日本酒が並んでおり、期待に胸が膨らみます!

社長さんが不在ということで、杜氏さんのガイドで見学開始!
一度外に出て、震災でレンガの煙突の先が折れてしまった事や、屋根の瓦が落ちてしまった事、
動きそうにもない大きな機械までもが横にズレた事、
でも従業員みな無事だったことなどを話してくれました。

私も震災当時つくばで働いていて、揺れが止まった後、何もかもがグチャグチャになってしまった光景を見たときの衝撃を思い出しました。
もうこれは元には戻らないんじゃないかと思ったけど、毎日片づけているうちに整然としてきて、
普通に仕事ができるようになって。
でもアスファルトのひび割れや壁の亀裂を見つけては、地震の衝撃を思い返していました。

来福酒造さんの復旧作業もさぞや大変だったんだろうと思います。
従業員のみなさんの頑張りで、また酒造りができるようになって本当に良かったです。

建物の中に戻り、日本酒造りの工程を見せて頂きました。
来福酒造さんは、10代目の今の社長さんになってから小さいロットで酒仕込みをするようになり、20種類以上の酒造好適米を使っています。
また、ほ穂のように委託されたお米も扱っていて、まずは自家精米機でお米を磨きます。
大吟醸は50%も削ってしまうそうです。もったいないw
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お米を手で研ぐと砕けてしまうので、洗米機を使い、水流で糠を洗い落としています。
1分間で10キロのお米が洗えてしまうそうです!

研いだ米はこしきに入れて蒸します。
この時も違う種類の米が混じらないように間にダミー米の袋を挟み、何層にも重ねて蒸していきます。
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続いて酒造りで最も重要な麹づくりをする「製麹室」へ。
ここへ入る前には、手を消毒し靴も履き替えます。
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蒸米に麹菌を振りかけて糖化させる過程では、温度と水分の管理が重要だそうで、
麹菌を振りかけてから1日たったお米は白く変化し、温度は42度にもなっていて、
食べさせてもらうと優しい甘さでした(^^)
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できあがった麹に酵母、蒸米、水(敷地内の井戸水)を加えて発酵させ、
酵母を増やしてお酒の元となる「酒母」を作ります。

来福酒造さんでは7種類の花の酵母を、造るお酒の種類によって使い分けており、
発酵にかかる時間は短いもので8日、山廃は1か月もかけて造ります。

タンクをのぞくとプクプクと泡が湧き上がっていてました。
この泡に酵母がいるそうです。
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発酵タンクに仕上がった酒母、仕込み水、麹、蒸米を加え、日本酒の元となる「モロミ」を造っていきます。
発酵が進む過程では、麹が蒸米のでんぷんを分解して糖に変え、できた糖を酵母がアルコールに変えます。
発酵の過程ではタンクからあふれるほど泡がたつそうで、昔は寝ずの番をして泡消しをしたそうです。

仕込みは6度で行い、12度以上にならないように管理します。
低温は酵母にとっては厳しい環境ですが、低温発酵させたものの方がおいしくなるので、
「お酒は酵母の涙」とも言われているそうです。

写真は最終段階のもろみ。
お酒のいい香りがしました(^^)
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モロミを絞ったものがお酒。
絞りかすが酒粕です。
最近は写真の横から圧力をかけて圧搾させる機械を使っているそうですが、
ほ穂は昔ながらの上から圧をかけるタイプの圧搾機を使って造られてます。
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そして待ちに待った試飲タイム♪
レギュラー商品4種類を飲ませて頂きました。
4種類とも全く味が異なり、私は幻中の幻の酒米 愛船206号を100%使った純米吟醸が美味しかった!
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酒米20種類と7種類の花酵母を扱っているので、組み合わせは単純計算で140種類!
しかも精米具合や仕込みの方法で更にバリエーションは更に増えます。

毎年、組み合せを試行錯誤し、最高の味を目指してお酒を造っているそうです。
お米の出来も毎年異なるから、ベストな組み合わせができたとしても、
翌年はそれがベストじゃないかもしれない。
杜氏さんの仕事は奥が深いんだろなぁ。

今回は少人数だったため、普段は入れてもらえない製麹室にまで入れて頂き、
杜氏さんにとても丁寧に説明してもらえました。
人柄がお酒の味にも出ている感じ。穏やかで真摯な方でした。

ほ穂の仕込みはこれからだそう。
どんな味になるのか。とぉっても楽しみです。
3月のマーケットには飲めるはず。
こうご期待‼

9/7 ほ穂の会☆稲刈り

今年の稲刈りは、例年よりも2週間ほど早まりました。
イネの実る(登熟)まで時間は、花が咲いてから(出穂)の気温と日照時間によって決まります。
今年は暑くて、晴天続きだったので、こんなにも早まったわけです。
急遽稲刈りの日が決まったので、ご都合がつかなかった方たちには申し訳けなかったです。

この日みやもと山に集まった7人で、稲刈りをしてきました!
私達が植えたイネは立派に育ってましたよ~
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穂がたわわで「穂が長いのでは?!」と思ってみやもと山のお父さんに聞いてみたら、
お父さんも普通より長いとおっしゃってました。
数えてみたら1つの穂に150粒前後あり、普通は100粒程度だそうなので1.5倍です!
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お父さんに鎌の使い方を指導していただき稲刈りスタート。
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田んぼに水が入っていた時は、誘っても絶対に田んぼに入ってくれなかった女の子も、
今回はずんなり入ってくれてママと一緒に稲刈り♪
嬉しかったな~
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田んぼの大部分は既に機械で刈り取ってあり、手で刈ったのはほんの8列程度だったので、
すぐに刈り終えてしまいました。
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手で植えた切株(左)機械で植えた切株(右)を比較すると、手で植えた方のが分けつ(苗からの枝分かれ)が多く、つまり穂の数も多くて収量が多かったと思われます!
手植えバンザイ!!

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刈った稲は田んぼですぐに脱穀し、茎の部分は田んぼにまいて来年の肥やしになります。
イネを刈ったあと、私達の植えた跡が明るみに晒されてしましました(^^;)
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もう一つのアイガモのいた田んぼのお手伝いもしてきました。
そこは田んぼの端に電柱があり、その電柱周りは水はけが悪かったため、
実りが遅く稲穂が青い部分が多い上に、穂が水につかってしまってるもありました。
泥がついているのは刈り捨てだし、青い粒は実ってないのでほとんど収量がないそう。
それでも0ではないので、手で刈り取りました。
あと、この田んぼにはヒエやイグサが多く、これらを稲刈り機が入る前に刈り取りました。
ヒエは稲の生育を阻害するので、地道にこれらを排除し、この田んぼから撲滅したいそうです。
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作業のあとは待ちに待ったお昼ご飯~
ふみちゃんが新米を3升も炊いてくれました!
ご飯のお供にはアイガモちゃんの焼肉に、ご近所の魚屋さんからいただいたタイの蒸し焼き、
アジフライ♪
そして皆さんのポットラックは今回も豪華でした~

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食べて呑んで今回も楽しく過ごさせていただきました♪
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5月の田植えから始まった、今年のアイガモ米トラスト☆ほ穂の会の農作業はこれでお終い

順調に育ってくれて一安心です(^^)

今後は年末頃に収穫祭、年明けに来福酒造さんの見学を予定してます。
まずは新米を味わって、新酒を楽しみに待ちましょう~

7/28 アイガモ米トラストほ穂の会☆アイガモの撤収

今回のほ穂の会はランチスタート。
みやもと山さんのご近所にある「たけおごはん」さんへ行ってきました。
たけおごはんさんは、みやもと山さんの味噌・お米・卵や、近隣の無農薬のお野菜を使い、
一品一品丁寧に作ったお料理をだしてくれる古民家カフェです。
見た目も味も絶品なお料理を堪能していただきました(^^)
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デザートはみやもと山さんの卵を使ったロールケーキ!
小麦を千葉産のに変えたそうで、前はもっちりフワフワなスポンジだったのですが、
今回はしっとりとしたスフレのような食感になっていて、より一層美味しくなってました~
お子さんも「美味しいね!」を連発!分かります(^^)

美味しいものでお腹が満たされ、幸せな気持ちで田んぼへ。
イネは丁度開花の時期で、稲穂はたわわでした。
実りの秋が楽しみです(^^)

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今年はまだ80羽のアイガモ達が田んぼに残っているそうで、
アイガモを田んぼから追い出す作業をお手伝いしました。
棒を横にして胸の前に構え、田んぼの奥と脇の2方向から対角線上に追い詰めていきます。

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胸の高さほどに育ったイネを掻き分けながら進むと、時折ガサガサっとアイガモ達の気配がし、
探検隊や狩人ってこんな気分?ワクワク・ドキドキ楽しい~(≧▽≦)

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追い詰められたアイガモ達は田んぼから姿を現し、隅に張られた柵に入り確保!

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この後アイガモ達は、別の場所で肥育され、イネを収穫する頃には
お肉となってみんなの胃袋へ。。。

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なんだか切ないですが、お米と共に育ったアイガモを、
新米と共にいただくのは最高の贅沢、楽しみでもあります(*^^*)

残念ながら80羽全部を捕まえることはできませんでしたが、
確か残り田んぼ1枚くらい?楽しい作業でした♪

今回なぜ昼からの作業になったかというと、ホタルを見るためだったのです♪
暗くなるのを待つ間、生ビールと共にポットラックを囲んで一休み。
今回も美味しいお料理が並びました~

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さらに今回はS君が打ってきてくれた蕎麦で「流し蕎麦」も!
いや~楽しかった美味しかったありがとうございますm(_”_)m

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暗くなってきたところで田んぼへ。
ヘッドライトを点滅させておくと、どこからともなく柔らかいホタルの光がよってきました。
田んぼの奥や草むらの中からふわふわと光が集まってきて幻想的~
無農薬の田んぼだからこそ見られる貴重な光景。
いつまでも大事にしていきたいです。

次回は9月末、いよいよイネの収穫です!
豊作になりますように(^人^)